為買國產車的中產階級而生 Ford Escort 北海岸試駕

2017/11/22 16:30

國產房車市場近年來因為 SUV 及 Crossover 車型的崛起再加上 MPV 車型的夾殺,市場需求量相對於十年之前萎縮許多,頂層的國產大型房車市場在近幾年更有多家品牌陸續退場轉戰進口,但相對於大型房車市場的潰敗,中型房車市場以及小型房車市場依舊保有穩定的需求量,仍受車廠重視,從這次 Ford Escort 以及 Mitsubishi 在臺灣市場推出 Grand Lancer 可見一斑,至於 Nissan 的市場主力 Sentra 也選擇在 2017 年底前進行小改款藉由產品的更新來延續其市場銷售佔比。

相對於大型房車市場的潰敗,國產中型房車市場以及國產小型房車市場依舊保有穩定的需求量。

 

因此國產中小型房車市場儼然成為當前的兵家必爭之地,從近期消費者對於車輛安全意識抬頭,車廠也迅速的反應針對配備調整可看出各品牌對此一級距市場之重視。

其實 Ford 早年在國產中小型房車市場是擁有相當強勢的市場表現,1989 年推出的福特嘉年華〈Ford Festiva〉曾在台灣小型房車市場獨領風騷,而隨著嘉年華車系停產,福特六和在欠缺小型車產品的窘境下,突發奇想將舊款 Activa 調整售價後,以 Tierra 之名強攻小型房車市場,在價格相同但產品格局「以大欺小」的優勢下,不僅將舊款 Tierra 剩餘的產品價值發揮得淋漓盡致,更成為了國產車行銷上的經典範例之一。

隨著 Ford 亞太策略的轉變,日系血統的 Tierra 於十年前逐漸退出市場,Ford 在預算型/保守型家庭買家市場沒有後繼車種接替而受到其他日系品牌侵蝕盤據,如今福特挾著 One Ford 全球研發實力推出 Escort 車型重返市場,以歐系房車的思維打造國產中型房車作品,提供更高的安全性、更優異的質感及動力性能等,輔以僅需小型房車價格的策略,是否能延續十多年前 Tierra 車系所掀起的風潮,相信是廠家最期待之處。

福特挾著 One Ford 全球研發實力推出 Escort 車型重返市場,以歐系房車的思維打造國產中型房車作品,提供更高的安全性、更優異的質感及動力性能等,種種都為 Escort 帶來不錯的市場競爭優勢。

 

源起於 1968 年的英國,時至今日已開發至第七代,外觀上承襲 Escort 車系歐洲風格,但實際上造型卻是由澳洲 Ford 設計中心所主導設計的,而引擎及其他機械結構則由德國科隆 Ford 設計中心負責,底盤平台源自與 Focus 相同的 Ford 中型 C1 底盤,是一部整合 Ford 全球資源所研發的車款。

車身尺碼上,Ford Escort 的長x寬x高分別為:4,587x1,825x1,490mm,軸距則為 2,687mm ,實際上若以車身尺碼而言,是一部較現行 Focus 4D 更大的中型房車。尺碼上與國產中型房車主流車款 Toyota Altis 相較,車長僅有 3.3 公分的差距,若與小型房車 Vios 相較則有 17.7 公分的差距,在軸距表現上也呈現類似的等比差距。車重方面,Escort 重達 1,300kg ,甚至比 Altis 最重的車型重上 25kg。

因此若以車身尺碼而論,Ford Escort 應歸類於國產中型房車,但若以引擎動力及價格來說,Escort 則歸屬於小型房車級距,這種特殊的產品級距設定與當年的 Tierra 中後期定位可說相當類似。

1968 年第一代 Ford Escort,也是福特六和在台生產的第二款國產車,時隔 40 於年再度國產傳承意味濃厚。

 

在原有 Ford C1 底盤平台的基礎下,設計團隊將A柱向後延伸,簡單卻不失大器,創造更為修長的車身比例。車頭採取Ford家族式設計語彙,標誌性大型鍍鉻六角形水箱護罩,與引擎蓋線條結合為一體。Ford Escort 的設計在細節上完美體現,醒目的頭燈設計加上了 LED 燈飾條,也在視覺上呈現更寬的車身姿態,賦予車型寧靜優雅的力量感。簡潔流動的車側線條漸進上揚並搭配優雅鍍鉻飾條貫穿車側,LED尾燈的設計與頭燈相互輝映,並打造出一個更具立體雕塑感的車側。呈現車輛動靜之間的力與美,創造和諧雅緻的優雅外觀。

Ford Escort 的內裝及外觀設計悉數由澳洲方面進行設計,基本上承襲了歐系房車一貫的典雅與內斂風格,A 柱向後延伸搭配上流暢的車頂弧度與自車頭貫穿全車的腰線設計營造出修長的車身比例,風阻係數據廠方透露為 0.30。

 

車頭採取 Ford 家族式設計語彙,標誌性大型鍍鉻六角形水箱護罩,與引擎蓋線條結合為一體,頭燈組透過 LED 飾條的妝點在夜間看起來更為炯炯有神,同時也與 LED 的車尾燈設計相互呼應。

 

臺灣市場所販售的 Ford Escort 在車色方面將提供極光藍、炫目紅、皓月白、新世紀銀、洗鍊黑以及尊爵灰 6 種塗裝選擇,將可滿足家庭用車市場中較年輕的消費族群,同時也能夠對應中年以上偏好沉穩車色的買家。

 

內裝的鋪陳方面,從 Escort 也都不難見到傳統 Ford 車系的影子,在歐洲車務實導向之下,柔和的中控台佈局沒有繁瑣的介面案件或是旋鈕設計,也沒有夜間刺眼的白、藍燈號,所提供給駕駛或乘客的都是必要性設計,減少駕駛時無謂的分神。至於整體的內裝質感呈現上, Ford Escort 時尚版在中控台上部採用軟質皮紋包覆加上精緻的仿車縫線設計,與內飾線條做了整體的搭配。

單區恆溫空調系統配備。

 

Ford Escort 採用的紓壓皮椅採用真皮透氣紓壓皮質包覆,藉由寬廣的肩部支撐、人體工學背墊設計以及座椅結構制震科技,平均分散乘客腿部、腰部和背部的重量,提供絕佳支撐性與包覆性,座椅背墊和坐墊周圍的襯墊, 採用特殊材質, 並依照人體工學設計弧角角度與比例, 創造絕佳的包覆性以及舒適性,在椅面採用更舒適柔軟的真皮材質及座椅結構制震科技,給予駕駛和乘客更舒適的乘坐感。相較於其他國產同級車,Escort 的座椅無論設計、質感或是乘坐舒適性更是強項。

全車在機能設計方面頗符合國內市場的用車需求,除了中央雙杯架、車門亦設計置杯及小型收納空間。

 

Ford Escort 的車艙寬度;前車艙寬 150mm、後車艙寬150mm,不僅比小型房車大,也超過 Altis 及 Sentra 的寬度。

 

當然,乘坐的舒適性並非單憑座椅的規格或是空間佈局所能定論,目前國內市場中小型房車型設計上都可供五人乘坐,此時車艙寬度的表現就會直接影響乘坐起來擁擠或是寬裕,如同表列所示,Ford Escort 為目前台灣市場中型車與小型車當中車艙設計最為寬裕者。前車艙寬 150 mm、後車艙寬 150 mm,對於後座空間的營造上,縱向空間固然不像 S3 或是 Sentra 那般「誇張」,但是透過整體座艙的合理安排及更寬的車艙寬度,營造出相當舒適的氛圍,以往 Focus 後座較為侷促的刻板印象已不復存在。

座椅的填充材質軟硬適中,兼顧了舒適乘坐以及長途駕駛所需要的工學支撐,在接觸面真皮材質的包覆下也呈現出精緻的質感。

 

中央扶手另有兩組固定型杯架設計,當然,對於目標客群中的小家庭使用者相當重要的 ISOFIX 固定裝置亦有配置。

 

後座沒有空調出風口的設計,而是將電源插孔及車門鎖定按鍵設置在此。

 

後座椅採一片式傾倒設計藉以擴充後行李箱的酬載容積。

 

配備方面,Ford Escort 提供智慧行車電腦與定速巡航功能,中控台中央搭載 FlyAudio (8吋彩色液晶觸屏、導航、倒車顯影、行車紀錄器、DVD、藍牙)以及全車 6 支揚聲器 (4支全頻音響、2支高音音響),屏幕的下方則是恆溫空調介面,此外 Escort 也是所有對手中唯一標配電動天窗的車款。

與國產現售中型房車之配備比較,其中電動天窗、恆溫空調、觸控螢幕、衛星導航及行車紀錄器皆為原裝標準配備,就連鋁圈也直接配置 16 吋規格,相較於價格接近的 1.8L 國產同級對手僅能提供入門款來說, Ford Escort 雖然排氣量及動力稍減,但是配備設定卻是一次給足,直攻 80 萬元等級 1.8L 國產中型房車頂級款的水準。

同級國產中型房車少見的雙開啟模式防夾電動天窗配置。

 

Escort 整車採用與 Focus 同級的超高剛性車體、精密幾何結構設計,前大樑避震器座與全球 Ford C1 底盤設計同樣為一體式設計,當然,Ford 著名的硼鋼材質、麻田散鐵等應用也沒有缺席,再加上採用雷射銅焊技術使得車體同樣具備一體式的強度,賦予紮實穩健的操控體驗,結構的關節以及接點更少了,不僅重量輕盈,動態操駕時車體的反應也變得更好,亦提升了整體 NVH ,以車身製造技術來說,Ford Escort 的確和目前國產中型房車屬於不同層次。

懸吊方面前避震器座的一體式設計與整體底盤結構相輔相成,不僅提升車輛耐用度,更提供穩定的操控性。配合高性能制震材質及絕佳的車體結構設計,讓乘坐體驗更加穩定並創造優異的靜肅性,後懸吊與 Focus 不同,採用的是和大部分國產中型房車相同的非獨立式設計,較特殊的是避震器與圈簧為分離布局,對於空間運用性上有更大的發揮空間。整體乘感表現來說,較 Focus 來的更加舒適,若需要熱血,可以在懸吊上做點升級,但對於 Escort 所瞄準的一般乘用的條件來說其實是更加適合。

在動態乘駕感受上 Escort 給予歐系車同樣的路面反饋感受,對於路面碎振的處理以及輾壓坑洞後的晃動消弭都有不亞於 Focus 的水準,達到沉穩且寧靜的動態表現,無論是長途山路或是高速走行,其展現的扎實感及安定性都遠超過同價位的競爭對手許多。

 

動力系統方面,Ford Escort 採用 1.5L Ti-VCT 四缸自然進氣汽油引擎,與 SelectShift™ 六速手自排變速箱搭配之後,可提供 113hp 與 14.5 kg-m 的扭力輸出;而在油耗表現部分,Ford Escort 經能源局實測具有平均 14.2 km/l 的油耗成績。

 

由於引擎及變速系統在海外市場已經應用多年,因此 Escort 這次所使用的 1.5L Ti-VCT 四缸自然進氣汽油引擎其實具有相當不錯的成熟度表現,在行駛過程中可以感受到六速變速系統充分的將這具引擎的分毫動力都使用竭盡,換檔的邏輯以及速度也都相當迅速,在山路走行過彎煞車時引擎會有補油的反應,引擎轉速也會牽引住而不會掉落,使得再加速反應敏捷,因此雖然排量較小牽引較大較重的車體,但是整體動力系統的調校是相當均衡的。

這次的試駕行程由台北前往野柳,途經高速公路時,Escort 在走行時展現出相當不錯的引擎運轉精緻度,以此街的國產房車來說車艙的隔音也相當到位,在速率降至 90-100km/h 巡航時感受更加深刻。

 

值得一提的是 Ford 今年投資了 40 億台幣升級產能,除了彈性生產線之外,還有歐美豪華進口車之雷射銅焊技術 (Laser Brazing)的引進,其製程為透過機器人抓手取物,將車頂板放置於車體上,由機器人執行固定點焊接固定,再經由產線送入雷射室裡進行雷射銅焊。雷射銅焊是透過雷射做為熱源,將銅絲熔融,並透過毛細作用將兩個鈑件做結合,達到焊接目的,其好處除保持其良好外觀及防水作用外,最重要的是能提供更好的車體剛性而 Ford Escort 便是雷射銅焊技術應用的第一款車型,未來在其他車款屆齡大改款時程後也將逐步採用該項焊接技術。

Ford Escort 整車採用與 Focus 同級的超高剛性車體、精密幾何結構設計,前大樑避震器座與全球 Ford C1 底盤設計同樣為一體式設計,當然,Ford 著名的硼鋼材質應用也沒有缺席,除了高強度車體在碰撞時保全座艙的完整性之外,車體也可以有效吸收並分散撞擊能量,值得注意的是 Ford Escort 是同級車種中唯一一部採用雷射銅焊技術 (Laser Brazing) 的車款,其不僅保護乘客的安全,也賦予紮實穩健的操控體驗,同時提升整體車輛的耐用度。

作為品牌旗下新世代中型主力房車,Ford Escort 擁有接近 Focus 的安全性設計、國產中型房車的車體格局以及國產小型車的動力等級和燃耗經濟性表現,過去預算型/保守型家庭買家注重經濟性而犧牲的安全性及動力性能比表現,甚至是整車的質感鋪陳等方面,在 Ford Escort 推出之後也將重新改寫這國產 70 萬元以下級距中小型房車的市場面貌。

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