淺談中置引擎

2008/11/26 00:28
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打從玩車以來, 我熱愛中置引擎的跑車設定, 中置引擎的跑車重量分佈平均, 轉動貫量小, 車頭前蓋面積不需太大, 整體性能也確實較好, 所以過去從玩Fiero GT, MGF, 到現在的Ferrari 無一不是中置引擎設定, 這個堅持現在是, 以後也會是.

事實上Karl Benz 1886年製造的第一部汽車就是中置引擎雙座車, 他的引擎只有一個汽缸, 放在座位和後軸之間, 從那時起二十年間, 中置引擎都被認為是傳統設計. 直到1894年出現了一項革命性的設計, Emile Lavassor 發明了前置引擎車子, 理由和現代中置引擎車廠所持的理由相同, 就是重量平均分配, 引擎和傳動系統連接更有效率”. 1901年美國出現了第一部前置引擎車, 直到1907, 前置引擎才被大家接受.

1950年代, 英國的John Cooper把一個Triumph 500cc 的摩托車引擎裝在駕駛座後方, 製造了一部極為出色的Formula 500賽車. 他又根據這個經驗在1957年成功的把一個1.9LCoventry Climax 引擎裝在他的Formula II 跑車上, 造就一輛自PorscheAuto Union以來二十年間, 最傑出的中置引擎Grand Prix跑車.

Cooper 這部中置引擎車把Grand Prix大賽大大的革命一番, 這部車贏得19591960年世界冠軍, 造就1961年後參加Grand Prix大賽的車全是中置引擎, 此後好幾年Formula 賽車場上幾乎看不到不是中置引擎的車子. 所以各廠牌的中置引擎跑車也紛紛出籠.

前置引擎前輪驅動的車子, 很難加個大馬力引擎而能保持相當水準的操控性, 這是天生的宿命. 但是並非中置引擎就沒有缺點, 中置引擎幾乎都是雙座(當然也有像Ferrari 308 GT4, 208 GT4, Mondial…這種例外), 車室空間小, 行李箱空間也好不到哪去, 加上引擎在後方, 造成車廂內的噪音和震動更是難以克服的問題.

國內中置引擎車款已經不算少見, 除了高檔的Koenigsegg CCR, Ferrari, Lamborghini 各車款外, 也有較平民的Pontiac Fiero, Lotus Esprit, Toyota MR2, MR-S, MGF, De Tomaso Pantera, Bertone X1/9, Porsche Boxster…
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